Уильям Хорберг и Том Стернберг вступили в борьбу за права на экранизацию романа Патриции Хайсмит семь лет назад.

Хорберг вспоминает: "Я прочитал книгу более 15 лет назад и был поистине заинтригован ей. Я подумал тогда, что это просто фантастическая история для кино в силу своей идеи - мечты о захвате чужой жизни, но этот проект уже был осуществлен. Французский продюсер Роберт Хаким вместе с режиссером Рене Клементом сняли в 1960 году по этой книге фильм "Под жарким солнцем" с Аленом Делоном в главной роли. Хаким до сих пор владел правами на экранизацию, и я годами слушал истории о продюсерах, которые пытались получить эти права, но только ввязывались с ним в затяжной конфликт".

Несмотря на это, когда Хорберг в 1992 году оставил студию Paramount Pictures и вместе с Сиднеем Поллаком возглавил студию Mirage Enterprises, он подарил Поллаку частично отредактированный текст романа, надеясь на то, что этот проект станет началом совместной работы.